Sports - Charismatique, Compatriotes, Maria Sharapova

Petrova, championne sans titre - La Libre

Agée de 22 ans, Petrova est actuellement pointée à la neuvième place de la hiérarchie mondiale. Curieusement, elle n'a encore jamais gagné le moindre tournoi WTA. Souvent placée, elle n'a jamais su conclure. Une véritable malédiction. C'est juste une question de patience.   [...] Après avoir éliminé Jennifer Capriati et Vera Zvonareva, elle avait échoué face à... Kim Clijsters. Mais je suis une joueuse différente, beaucoup plus solide..., dit-elle, comme pour se donner confiance.   [...] Moins médiatisée et moins charismatique que ses compatriotes Maria Sharapova ou Anastasia Myskina, Nadia Petrova est en manque de reconnaissance et veut jouer à fond son rôle d'outsider.  [...]

Henin-Hardenne en reconquête - La Libre

Henin-Hardenne en reconquête - La Libre

L'ancienne N.1 mondiale, écartée des courts depuis sept mois par les blessures, a fait un retour fracassant à la compétition en remportant les trois derniers tournois qu'elle a disputés, tous sur terre battue (Charleston, Varsovie, Berlin), avec au passage des victoires sur Lindsay Davenport, Elena Dementieva, Svetlana Kuznetsova et Maria Sharapova.  [...] Certaines de ses rivales reviennent de blessures, comme notre autre compatriote Kim Clijsters, de retour en pleine lumière (victoires à Indian Wells et Miami), mais gênée par une douleur à un genou, et d'autres ne sont favorites que sur le papier, telle la N.  [...] Parmi ses compatriotes, Svetlana Kuznetsova, lauréate de l'US Open, et Maria Sharapova, victorieuse de Wimbledon, n'ont pas encore prouvé leur valeur sur surface lente, mais sont à surveiller de près, comme Elena Dementieva, finaliste l'année dernière.  [...]

Les jeux ne sont pas faits pour Paris - La Libre

Les jeux ne sont pas faits pour Paris - La Libre

Dans les leaders naturels mais en méforme, nous pointerons Amélie Mauresmo, Maria Sharapova et Serena Williams. La Française, éloignée des terrains à cause d'une crise d'appendicite, éprouve de grosses difficultés à retrouver son meilleur niveau sur sa surface de prédilection comme l'atteste sa seule victoire en deux tournois.  [...] En plus, la pression générée par ses compatriotes a tendance à l'inhiber. Maria Sharapova n'a rien à envier à Mauresmo. La Sibérienne joue cette semaine ses premiers matches de la saison sur terre battue au tournoi d'Istanbul. Reste le cas Serena Williams qui défie toute logique.  [...] Dans le flou artistique avant l'Australian Open, l'Américaine avait bluffé tout le monde en raflant la mise. A l'aube des internationaux parisiens, elle n'a gagné que deux matches sur cette surface, à Rome et a abandonné d'emblée à Charleston.   [...]

Mauvais tirage pour les Belges - La Libre

Mauvais tirage pour les Belges - La Libre

Côté Belge, pas de chance pour nos compatriotes, qui se frotteront tous les trois à des têtes de série dès l'entame du tournoi. Olivier Rochus affrontera Novak Djokovic (n°3) d'entrée de jeu, tandis que Xavier Malisse, récent double demi-finaliste sur deux tournois sur gazon, croisera le fer avec Juan Carlos Ferrero (n°14), quart de finaliste ici-même l'an dernier.  [...] Chez les dames, on pourrait assister à deux huitièmes de finale explosifs entre, d'une part, nos compatriotes Justine Henin et Kim Clijsters et, d'autre part, la tenante du titre, Serena Williams, et la Russe Maria Sharapova. Serena jouissant d'une partie de tableau plus relevée que sa soeur Venus, puisqu'elle retrouvera sur son chemin vers la finale Caroline Wozniacki (WTA 3) mais aussi d'anciennes joueuses du Top 10, telles Svetlana Kuznetsova ou Maria Sharapova.  [...] Kim Clijsters (n°8) jouera l'Italienne Camerin tandis que Justine Henin se frottera à la Lettonne Sevastova. Elles pourraient se retrouver en huitièmes et la vainqueur retrouverait alors peut-être en quarts Wickmayer ou Flipkens Fratricide.   [...]

Les têtes tombent en série - La Libre

Les têtes tombent en série - La Libre

Aucune trace donc de nos compatriotes en quarts de finale. L'Anversoise a buté sur Maria Jose Martinez (6-4, 6-4), la tombeuse d'Azarenka au tour précédent. La Belgique n'est pas la seule nation à pleurer ses défaites. La Suisse s'est également réveillée K.  [...] Le malheur des uns faisant le bonheur des autres, Marcos Baghdatis jubilait. Je suis très ému, dit-il. J'ai perdu tant de matches contre les meilleurs joueurs, et vous pouvez me croire, en gagner un de cette façon, c'est un grand soulagement. C'est pour cela que je continue à jouer.   [...] Du côté de l'organisation, les larmes coulent aussi à flots depuis une semaine. Avec les absences des soeurs Williams, de Dinara Safina et les éliminations de Justine Henin, de Kim Clijsters, de Svetlana Kuznetsova, de Victoria Azarenka, de Maria Shaprapova, d'Ana Ivanovic et même de la tenante du titre, Vera Zvonareva, les spectateurs se demandent à quelle finale insolite ils assisteront si la série noire se poursuit.  [...]

Justine rejoint Kim au 3e tour - La Libre

Justine rejoint Kim au 3e tour - La Libre

Tennis Justine Henin-Hardenne (N.7) s'est qualifiée pour le troisième tour à l'US Open, quatrième et dernière levée du Grand Chelem, à Flushing Meadows, New-York, jeudi. La championne olympique, 7-ème tête de série et numéro 7 mondiale, a pris la mesure de l'Espagnole Maria Sanchez Lorenzo, repêchée comme lucky-loser des qualifications et 99-ème au classement WTA.  [...] Si la Namuroise avait laissé filer son premier jeu de service commettant deux de ses 8 doubles fautes, Justine Henin-Hardenne rétablissait de suite l'égalité (1-1) pour s'envoler ensuite à 4 à 2 puis 6-3. Bien dans son match, la Belge ne commettait que peu d'erreurs.   [...] Ce fut encore le cas en début de second set. Maria Sanchez Lorenzo, jouant le coup droit et le revers à deux mains, apprécie certes la surface dure (contrairement à ses compatriotes), mais ne parvenait pas à inquiéter son adversaire qui menait ainsi confortablement 4 à 1.  [...]

Augusta prend ses distances - La Libre

Augusta prend ses distances - La Libre

Fin du printemps 1997, les vénérables `members' du `Augusta National Golf Club' sont tous au bord de l'évanouissement. Comme sorti d'une autre planète, Tiger Woods, flanqué de la légendaire `Green Jacket', fait les comptes de ses quatre jours passés en Géorgie.   [...] `Je ne pense pas qu'il était nécessaire de réaliser tout de suite ces modifications. a confié Tiger Woods. Mais je comprends pourquoi la décision a été prise. Les joueurs frappent de plus en plus loin et les officiels ne veulent plus voir des scores de 16 ou 18 coups sous le par.'.   [...] Et ce vainqueur, il est évident qu'il pourrait s'habiller, dimanche, des traits d'un certain... Tiger Woods, dont la longueur des coups a toujours constitué un atout essentiel. Mais le `Tigre' devra, néanmoins, se méfier d'une meute de loups aux dents très acérées, à l'image de la paire espagnole formée de Jose Maria Olazabal et Sergio Garcia, du duo sud-africain Ernie Els et Retief Goosen, sans oublier, bien sûr, ses compatriotes qui, à l'image de John Daly, de David Duval et de Phil Mickelson, toujours à la recherche d'une grande victoire, lorgnent avec avidité vers le blazer vert qui est toujours porté par le Fidjien Vijay Singh, vainqueur l'année dernière.  [...]

Le judicieux pari de Davydenko... - La Libre

Le judicieux pari de Davydenko... - La Libre

Il est le premier à reconnaître qu'il a peine à le croire... Nikolay Davydenko (ATP 4) a prouvé qu'il possédait plus d'une corde à sa raquette en remportant, dimanche, à la surprise générale, le prestigieux tournoi de Miami. Impliqué dans une sombre affaire de match truqué suite à un abandon au tournoi de Sopot, l'été dernier, le Russe a réussi le pari de gagner en Floride avec une toute nouvelle raquette à 18 cordes verticales au lieu de 16, sortie tout droit de l'usine, et dont les autres exemplaires n'arriveront que cette semaine à son domicile.   [...] Véritable stakhanoviste à l'image de son illustre compatriote Evgueni Kafelnikov, Nikolay Davydenko a en quelque sorte été récompensé de sa régularité à Miami. Dans le Top 5 depuis un an et demi, ce joueur discret et aussi charismatique qu'un bloc de béton a déjà disputé  [...] mais il n'avait encore jamais été à pareille fête.  [...] Steve Darcis à Valence Privés de Coupe Davis cette semaine suite à leur défaite en République tchèque début février, les joueurs belges en profitent pour fourbir leurs armes en vue de l'ouverture de la saison sur terre battue. Steve Darcis (ATP 48), le numéro un national, s'entraîne ainsi à Mons avant de prendre, vendredi, le chemin de l'Espagne, et Valence en particulier, avec Kristof Vliegen et Christophe Rochus.   [...]

Vendée Globe, le dernier graal - La Libre

Vendée Globe, le dernier graal - La Libre

.. Oui, il ne faut pas s'y tromper, ce sont des aventuriers, des temps modernes, certes. Malgré la haute technologie embarquée et les moyens de communication actuels (internet, téléphone satellite,...), combien sont-ils à avoir bouclé un tour du monde à la voile, sans escale ni assistance Tout au plus une trentaine.   [...] Malgré une dernière nuit à terre que l'on soupçonne courte, la navigatrice affiche un rictus serein. Je n'ai pas beaucoup dormi, c'est vrai. Hier soir, j'ai bu un ti-punch sur le port avec des copains marins... J'y vais tranquille, je sais ce que c'est un bateau, la tempête et la pétole.  [...] Ellen McArthur promène également son mètre cinquante-deux sur le ponton. Elle encourage ses compatriotes, venus à trois contester la suprématie française. Le client le plus sérieux se nomme Mike Golding. Excellent marin disposant d'un superbe bateau, c'est le grand favori.  [...]

Sven Nys veut égaler Hennie Stamsnijder - La Libre

Les meilleurs spécialistes mondiaux seront dimanche à Ruddervoorde (Belgique) pour les débuts du 21e Superprestige, qui pourrait permettre au Belge Sven Nys d'égaler le record de quatre titres du Néerlandais Hennie Stamsnijder.   [...] A 36 ans, le champion du monde belge Mario De Clercq est toujours en pleine forme, comme l'a déjà démontré son début de saison dans les tracés labourés. Ambitieux, ses compatriotes Erwin Vervecken et Bart Wellens ont travaillé dur pour se montrer davantage réguliers.  [...] Daniele Pontoni (Ita/92-93, 93-94), Richard Groenendaal (PBS/97-98, 00-01) 1. Danny De Bie (Bel/89-90), Luca Bramati (Ita/95-96), Adrie van der Poel (PBS/96-97). JUNIORS. L'an dernier une édition juniors du Superprestige avait fait ses débuts. Elle sera accompagnée, cette année, d'une version réservée aux espoirs.   [...]